Clear priorities and considerable challenges as Senegal takes the AU chair

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The PSC Report spoke to HE Mohamed Lamine Thiaw, Senegal’s ambassador to Ethiopia and the African Union (AU). We asked him what the country's priorities are as AU chair.

I, first of all, want to congratulate the Democratic Republic of Congo for its commitment and admirable fashion in which it led the continent during the past year.

As our union celebrates its 20th anniversary this year, it is important to highlight the progress made by major initiatives. These include the New Partnership for Africa’s Development (NEPAD), the Programme for Infrastructure Development in Africa, the African Peer Review Mechanism, and Agenda 2063. Also noteworthy are AU institutional reforms, the Great Green Wall, the Continental Free Trade Area and, more recently, the coordinated response to the COVID-19 pandemic.

At the same time, numerous pressing challenges remain for peace and security, the fight against terrorism, environmental protection, health, and economic and social development. Senegal will prioritise peace and security, especially given the worrying upsurge in coups d'etat, which constitutes a major attack on democracy and institutional stability on the continent.

We also cannot ignore lost lives, bereaved families, millions of displaced persons or refugees, closed schools and health facilities and loss of social cohesion. Hence the urgent need for collaboration to silence the guns and build a culture of dialogue and consultation within the framework of African conflict resolution mechanisms.

Also crucial is the health crisis linked to COVID-19, which clearly revealed the need for urgent pharmaceutical and medical independence. A dynamic pharmaceutical and health industry has emerged on the continent. Some countries are already producing vaccines, and others will follow.

We should maintain this new momentum, keeping health issues firmly on our agenda and supporting the emergence of an African pharmaceutical industry. This will enable us to satisfy our essential needs, and deal with pandemics such as HIV/Aids, tuberculosis, malaria and cancer.

We cannot ignore lost lives, bereaved families, displaced persons and loss of social cohesion

Senegal’s priorities extend to the economy. Africa continues to lag behind in development despite its enormous potential. The continent is 30 million km², and has more than 1.3 billion inhabitants, significant water and hydrocarbon reserves, 60% of the world's unexploited arable land and 40% of its gold reserves. It also boasts 85% to 95% of the earth’s chromium and platinum group metal reserves, 85% of its phosphate, more than 50% of its cobalt and a third of its bauxite.

Africa has the resources needed for its emergence. And, for the most part, it is progressing. Governments are at work. Youth are creative, entrepreneurial and have the will to succeed. Millions of men and women work, invest and create wealth. All these positive energies contribute to structural transformation, creating an emerging Africa of road, highway, rail, port and airport infrastructures; an Africa of power plants, agribusiness, industrial and digital platforms.

How will Senegal respond to the rise in unconstitutional changes of government?

Unconstitutional changes of government threaten democracy, human rights and governance in Africa. Many conventional threats to peace and security stem from a glaring deficit in political and economic governance. Unconventional threats do, too, including terrorism and violent extremism, organised crime, breakdown of public order, unconstitutional governments and illicit financial flows.

To build a resilient democracy, it is essential to strengthen the architecture of democratic governance and the rule of law nationally, regionally and continentally. This is not an option or a choice, but an imperative if we are to eradicate crises and conflicts in Africa by addressing their root causes.

Maintaining democratic governance requires perseverance and constant effort, because the democratic gains of today are not immune to challenges tomorrow. The recent coups in West Africa have sadly reminded us of this, highlighting the need to promote governance with a strong impact on human development.

We need more inclusive multilateralism, starting with a more equitable representation of Africa at the UNSC

This is governance that maintains justice, promotes social progress and establishes a better life for all. It is governance backed by transparency, accountability and openness in managing revenues from the exploitation of natural resources.

Naturally, the role of AU chair is to invite member states to establish a culture of democracy and good governance, particularly through full implementation of AU and related regional and international instruments. Added to this is the call to respect the rule of law, the conduct of free, transparent and inclusive elections, and the promotion of constitutionalism.

Its role is also to stimulate reflection to provide a comprehensive solution to the causes of unconstitutional changes in government. This should enable the continental organisation to adapt its governance architecture to respond adequately to emerging threats and challenges. It is also the impetus for the summit on terrorism and unconstitutional governments to be held in Malabo, Equatorial Guinea, in May 2022.

What issues will be addressed by the 2022 heads of state meetings? 

Issues on the agenda will necessarily reflect the current challenges and priorities for our union

Urgent matters that involve the lives of people and the future of countries will be discussed, among them peace, security, stability, the fight against terrorism and the resurgence of coups d'etat. These emergencies demand individual and collective reflection on the need to pacify the continent promptly so that we can develop our countries and focus on African integration.

Although progress has been made, there can be no true development nor integration without peace, security and stability.

Clearly, this has to go hand in hand with addressing economic issues. The focus should be on a greater share of mining revenues and the need to reverse the unnecessarily high risk perception that penalises the continent when it comes to access to financing, notably on financial markets.

We also still have far to go to achieve the objectives of Agenda 2063. Thus, we must urgently reflect on what brings us together and makes us move forward on the path of progress. It is the only dynamic that transforms the concept into action to give results. This presupposes defining our own priorities, with a streamlined agenda and working methods that leave enough time for debate on substantive issues that are vital for the continent.

How will Senegal continue the peacemaking efforts of former AU chairs? 

Senegal’s AU chairship comes as concerted efforts are needed to advance peace and security on the continent, as has been the case with previous AU chairs. The country will spare no effort in the quest for this and its troops are already participating in various peace support operations. 

Senegal will continue to advocate for a global coalition to take greater responsibility for peace and security and to finance peace enforcement and peacekeeping operations on the continent, with more adapted mandates. We will work with all partners, particularly the United Nations Security Council (UNSC) – whose responsibility is world peace and security – and also with partner countries.

In this regard, it is fortunate that the Senegalese chairship coincides with the renewal of its mandate as a member of the Peace and Security Council (PSC) for the period 2022-2024.

How will you enhance the PSC relationship with regional economic communities (RECs) and regional mechanisms (RMs)? 

This issue has been on the PSC agenda many times. Its meetings have greatly strengthened its collaboration with RECs/RMs in preventing, managing and resolving conflicts and crises, and in promoting peace, security and stability in Africa.

Today, the RECs/RMs are acknowledged as the main actors in conflict and crises in their jurisdictions, according to the principles of subsidiarity, complementarity and comparative advantage. Regular consultation among the bodies is important to harmonise decision-making and effectively implement the African Peace and Security Architecture (APSA) and the African Governance Architecture (AGA).

History and present burdens cannot inhibit our desire to deconstruct prejudices that hinder Africa’s progress

We also recognise the importance of cooperation between and within RECs and RMs to share experiences, lessons learnt and good practices in conflict prevention, management and resolution, even post-conflict reconstruction and development. Financial independence in peace efforts will also come under the spotlight. The AU Peace Fund must be operationalised speedily and be active in mediation and preventive diplomacy, institutional capacities and peace support operations so that resources are deployed effectively and efficiently.  

What should the AU prioritise in its engagement with the United Nations and other multilateral partners?

More than 60 years after the first African country gained independence, the continent is more determined than ever to take its destiny into its own hands. It cannot be the preserve of one against the other. Current AU chairman, HE Macky Sall, has pointed out repeatedly that Africa remains open to all partnerships, without exclusion or exclusivity. The proviso is that they are mutually beneficial and respect the priorities, development and choices of African societies.

The destiny of our continent is in our hands, but also depends on global political, economic and financial governance that pays scant regard to the future of our countries. We must continue to advocate for more open, transparent and inclusive multilateralism, starting with a more equitable representation of Africa at the UNSC in line with the Ezulwini consensus.

We must also concentrate more on the reform of international economic and financial governance for better access by our countries to development finance. Another issue is the energy transition, particularly given the fight against global warming. Our countries cannot succeed in the transition and eradicate the pollution of industrialised countries without a viable, fair and equitable alternative. Exploitation of natural gas as a transition energy source must be supported.

The restitution of our looted cultural heritage will be high on our agenda with our partners, because it is an integral part of our civilisational identity. It connects us to our past and forms the legacy we must bequeath to future generations. The weight of history and the burdens of the present cannot inhibit our desire to deconstruct the prejudices and determinisms that hinder our continent's march of progress.

The priorities cited above and many others sufficiently show the interconnection of global issues. Hence the urgent need for a renewed and strengthened partnership with all international actors. The era of singular destinies is over, because no one can live on self-preservation alone. The journey to a new world order is irreversible.

Africa, having borne history’s weight, will finally free itself from burden to be accepted and respected in the new global governance dynamics that will forge the common destiny of humanity. Our continent can no longer be satisfied with the promise of being ‘the continent of the future’, according to the popular phrase. We must work for a future that delivers that promise.

Image credit: © IAEA Imagebank/Flickr



Des priorités claires et des défis considérables pour le Sénégal qui assume la présidence de l'UA

L'ambassadeur du Sénégal auprès de l'UA aborde les priorités de son pays pour la présidence de l'UA en 2022.

Dans un entretien avec le Rapport sur le Conseil de paix et de sécurité, Son Excellence Monsieur Mohamed Lamine Thiaw, ambassadeur du Sénégal en Éthiopie et représentant auprès de l'Union africaine, présente les principaux domaines d'intervention de son pays à la présidence de l'UA.

Quelles sont les priorités du Sénégal à la présidence de l'UA ?

Je tiens avant tout à féliciter fraternellement la République démocratique du Congo pour son engagement et la manière avec laquelle elle a présidé aux destinées de l’Afrique pendant l’année écoulée.

Cela dit, il est important, au moment où notre Union célèbre son 20e anniversaire cette année, de magnifier les progrès accomplis dans le cadre d’initiatives majeures telles que le NEPAD, le PIDA, le MAEP, la Vision 2063, la réforme institutionnelle, la Grande muraille verte, la ZLECAF et plus récemment la riposte coordonnée contre la pandémie de COVID-19.

En même temps, les défis restent nombreux et pressants, qu’il s’agisse de la paix et de la sécurité, de la lutte contre le terrorisme, de la protection de l’environnement, de la santé et du développement économique et social.

On ne peut, dès lors, sortir des domaines d’intervention prioritaires de la présidence du Sénégal les questions de paix et de sécurité, surtout au vu de la recrudescence préoccupante du phénomène des coups d’État qui constitue une atteinte majeure à la démocratie et à la stabilité institutionnelle sur le continent.

On ne peut non plus détourner nos regards de toutes ces vies perdues, ces familles endeuillées, ces millions de personnes déplacées ou réfugiées, ces écoles et structures de santé fermées et ces cohésions sociales désintégrées. D’où I’urgente nécessité de conjuguer nos efforts pour faire taire les armes et construire une culture de dialogue et de concertation dans le cadre des mécanismes africains de résolution des conflits.

La santé constitue également un autre domaine d’intervention prioritaire pour la présidence du Sénégal. La crise sanitaire liée à la pandémie de COVID-19 a révélé de façon on ne peut plus claire la nécessité d’assurer au plus vite notre souveraineté pharmaceutique et médicale. A l’épreuve de la crise, tout un écosystème de produits hygiéniques, pharmaceutiques et médicaux a vu le jour sur le continent. La production de vaccins est déjà en cours dans certains pays et d’autres vont suivre. 

Au-delà de la riposte anti COVID, il serait donc indiqué de maintenir cette nouvelle dynamique en gardant les questions de santé au cœur de notre agenda, afin de soutenir l’émergence d’une industrie pharmaceutique africaine capable de satisfaire nos besoins essentiels, et faire face à des pandémies comme le VIH-Sida, la tuberculose, le paludisme et le cancer.

Les priorités de la présidence sénégalaise sont aussi économiques. L’Afrique continue d’accuser du retard dans le domaine du développement malgré ses énormes potentialités. Sans être exhaustif, l’Afrique c’est 30 millions de km2 ; plus d’un milliard trois cents millions d’habitants ; d’importantes réserves en eau et hydrocarbures ; 60 % des terres arables non exploitées du monde ; 40 % des réserves d’or ; 85 à 95 % des réserves de métaux du groupe du chrome et du platine ; 85 % des réserves de phosphates ; plus de 50 % des réserves de cobalt et un tiers des réserves de bauxite. 

C’est dire qu’en dépit de ses handicaps, l’Afrique dispose du potentiel nécessaire pour assurer les conditions de son émergence. Du reste, dans sa grande majorité, notre continent progresse. Les gouvernements sont à la tâche. Il y a une jeunesse créative qui entreprend et réussit, notamment à travers les start-up. Des millions d’hommes et de femmes travaillent, investissent et créent de la richesse.

Toutes ces énergies positives contribuent à la transformation structurelle du continent, en faisant émerger l’Afrique des infrastructures routières, autoroutières, ferroviaires, portuaires et aéroportuaires ; l’Afrique des centrales électriques, de l’agro business, des plateformes industrielles et numériques.

Comment le Sénégal réagira-t-il face au phénomène croissant des changements anticonstitutionnels de gouvernement ? 

Le phénomène des changements anticonstitutionnels de gouvernement pose avec acuité la problématique de la démocratie, des droits de l’homme et de la gouvernance en Afrique.

En effet, la typologie des conflits en Afrique nous montre que beaucoup de menaces conventionnelles à la paix et à la sécurité relèvent d’un déficit criant en matière de gouvernance politique et économique. Il en est de même des menaces non conventionnelles comme le terrorisme et l’extrémisme violent, le crime organisé, l'effondrement de l'ordre public, les changements anticonstitutionnels de gouvernement et les flux financiers illicites.

Il est donc essentiel de renforcer à l’échelle nationale, régionale et continentale l’architecture de la gouvernance démocratique et de l’état de droit, pour construire une démocratie résiliente. Il ne s’agit pas d’une option ou d’un choix, mais d’un impératif catégorique si nous voulons éradiquer les crises et conflits en Afrique en s’attaquant à leurs causes profondes.

Les vertus auxquelles font appel la gouvernance démocratique exigent persévérance et constance dans les efforts, car comme toute réalité dynamique, les acquis démocratiques d’aujourd’hui ne sont pas à l’abri d’une remise en cause demain. Les récents coups d’État en Afrique de l’Ouest sont, tristement, venus nous la rappeler.

Elle nous édifie, par la même occasion, sur la nécessité de favoriser une gouvernance à fort impact sur le développement humain. Une gouvernance qui crée les conditions nécessaires au maintien de la justice, favorise le progrès social et instaure de meilleures conditions de vie dans une liberté plus grande. Une gouvernance adossée à une politique de transparence, de reddition des comptes et d’ouverture en matière de gestion des revenus issus de l’exploitation des ressources naturelles.

Naturellement, le rôle du président de l’Union est d’inviter les États membres à asseoir une culture démocratique et de bonne gouvernance, notamment à travers la pleine mise en œuvre des instruments pertinents de l'UA, ainsi que ceux régionaux et internationaux y étant relatifs. Il s’y ajoute l’appel au respect de l’état de droit, à la conduite d’élections libres, transparentes et inclusives, ainsi qu’à la promotion du constitutionnalisme.

Son rôle est également d’impulser la réflexion pour apporter une solution globale aux causes profondes des changements anticonstitutionnels de gouvernement. Cela devrait permettre à l’organisation continentale d’adapter son architecture de gouvernance afin de pouvoir apporter des réponses adéquates aux menaces et défis émergents. C’est d’ailleurs tout le sens de la pertinente décision d’organiser à Malabo (Guinée équatoriale) au mois de mai 2022, un sommet sur le terrorisme et les changements anticonstitutionnels de gouvernement. .

Quelles sont les questions qui seront abordées par les sommets des chefs d'État en 2022 ?

Les questions à l’ordre du jour des rencontres des chefs d’État au cours de cette année 2022 porteront nécessairement sur les défis et les priorités de l’heure pour notre Union.

Parmi ces questions, il y a des urgences qui s’imposent à l’agenda continental, parce qu’elles engagent les conditions d’existence des peuples et le devenir de nos pays respectifs : la paix, la sécurité, la stabilité, la lutte contre le terrorisme et la recrudescence du phénomène des coups d’État sur le continent.

Ces urgences nous invitent à une prise de conscience individuelle et collective sur la nécessité de pacifier au plus vite le continent pour mieux nous consacrer à la construction de nos pays et de l’intégration africaine, parce qu’il ne peut y avoir de développement et d’intégration là où il n’y a ni paix, ni sécurité, ni stabilité.

Il est évident que les questions de paix et sécurité doivent aller de pair avec les questions économiques, avec un accent sur une meilleure rémunération des ressources minières et la nécessité de renverser la perception exagérée des risques en Afrique qui défavorise notre continent quand il s’agit de chercher des financements, notamment auprès des marchés.

Sur le front du développement et de l’intégration, il y a certes eu des progrès, mais le chemin est encore long pour parvenir à nos objectifs communs contenus dans l’Agenda 2063.

C’est pourquoi il est urgent de consacrer les efforts et les intelligences à ce qui nous rassemble et nous fait avancer sur la voie du progrès.

Cela suppose naturellement une maîtrise des ordres de priorités, avec un agenda et des méthodes de travail rationalisés pour laisser suffisamment de temps au débat sur des questions de fond et qui sont vitales pour le continent.

Comment le Sénégal va-t-il poursuivre les efforts de rétablissement de la paix initiés par ses prédécesseurs à la tête de l'UA ?

La présidence de l’Union africaine par le Sénégal intervient à un moment décisif où la nécessité de doubler les efforts pour faire avancer la cause de la paix et de la sécurité sur le continent est plus pressante que jamais.

A l’instar des anciens présidents de l’Union, le Sénégal ne ménagera aucun effort à la recherche de la paix et de la stabilité en Afrique. Il s’y emploie déjà à travers une participation active de ses troupes dans différents théâtres d’opération de soutien à la paix en Afrique.

Le Sénégal continuera le plaidoyer en faveur d’une coalition mondiale pour une prise en charge plus forte des questions de paix et de sécurité et une meilleure mobilisation des ressources pour financer les opérations d'imposition et de maintien de la paix sur le continent, avec des mandats plus adaptés.

Ce sont là les défis sur lesquels nous allons travailler avec tous nos partenaires, au premier chef le Conseil de sécurité des Nations unies qui a la responsabilité d'assurer la paix et la sécurité dans le monde mais également les pays partenaires.

Dans nos efforts dans ce sens, il est heureux que la présidence sénégalaise de l’Union africaine coïncide justement avec le renouvellement de son mandat au Conseil de paix et de sécurité de l’UA pour la période 2022-2024.

Comment améliorer les relations de travail entre le CPS et les communautés économiques régionales et les mécanismes régionaux ?

Les relations de travail entre le CPS, les CER et MR ont été de nombreuse fois à l’ordre du jour des réunions du CPS. Ces réunions ont grandement contribué au renforcement de la collaboration entre le Conseil et les CER/MR pour prévenir, gérer et régler efficacement les conflits et les crises, ainsi que pour promouvoir la paix, la sécurité et la stabilité en Afrique.

Aujourd’hui, on reconnaît tous le rôle important des CER/MR en tant que principaux intervenants dans les situations de conflit et de crise dans leurs juridictions respectives, conformément aux principes cardinaux de subsidiarité, de complémentarité et d’avantage comparatif. C’est la raison pour laquelle il est important d'organiser des réunions consultatives régulières entre le Conseil et les CER/MR, afin d'harmoniser le processus de prise de décision et de mettre en œuvre plus efficacement l'Architecture africaine de paix et de sécurité africaine (APSA) et l’Architecture de gouvernance en Afrique (AGA).

Dans le même ordre d’idées, Il faut également souligner l'importance de la collaboration horizontale entre les CER/MR, et au sein de ces derniers, afin de partager les expériences, les enseignements tirés et les bonnes pratiques dans le domaine de la prévention, de la gestion et du règlement des conflits ; et même dans la reconstruction et le développement post conflit.

Un autre élément et pas des moindres consiste à assurer un minimum d’indépendance financière dans les efforts de paix et, à cet égard, il apparaît urgent de rendre rapidement opérationnel le Fonds pour la paix de l'UA dans ses trois volets dédiés à la médiation et la diplomatie préventive, les capacités institutionnelles et les opérations de soutien à la paix, en vue de déployer des ressources avec efficacité et efficience.

Quelles devraient être les priorités de l'UA dans son engagement auprès des Nations unies et d'autres partenaires multilatéraux ?

Plus de 60 ans après ses premières indépendances, l’Afrique est plus que jamais décidée à prendre son destin en mains. C’est pourquoi le continent ne saurait être la chasse gardée des uns contre les autres. Comme l’a rappelé, plusieurs fois, le président en exercice de l’Union africaine, SEM Macky Sall, l’Afrique reste ouverte à tous les partenariats, sans exclusion, ni exclusivité, pourvu qu’ils soient mutuellement bénéfiques et respectueux des priorités de développement et des choix des sociétés de l’Afrique.

Même si le destin de notre continent se joue entre nos mains, il reste aussi tributaire d’une gouvernance politique, économique et financière mondiale qui fait peu de place à nos pays.

C’est la raison pour laquelle il importe de poursuivre le plaidoyer pour un multilatéralisme plus ouvert, plus transparent et plus inclusif, à commencer par une représentation plus équitable de l’Afrique au Conseil de sécurité des Nations unies, conformément au consensus d’Ezulwini.

Il faut également porter davantage nos efforts sur la réforme de la gouvernance économique et financière internationale pour un meilleur accès de nos pays aux sources de financement du développement.

Un autre défi nous interpelle : celui de la transition énergétique, notamment dans le contexte de la lutte contre le réchauffement climatique dont l’Afrique est partie prenante. Nos pays ne peuvent pas réussir la transition énergétique et renoncer aux schémas pollueurs des pays industrialisés, sans une alternative viable, juste et équitable. L’exploitation du gaz naturel comme énergie de transition doit être soutenue.

La restitution de notre patrimoine spolié restera également au cœur de notre agenda avec les partenaires, parce qu’il fait partie intégrante de notre identité civilisationnelle. C’est ce qui nous relie à notre passé et forme le viatique que nous devons léguer aux générations futures. Le poids de l’histoire et les pesanteurs du présent ne sauraient inhiber notre volonté de déconstruire les préjugés et les déterminismes qui entravent la marche de notre continent vers le progrès. Rien n’est définitivement acquis ou perdu.

Toutes ces priorités et bien d’autres, montrent à suffisance l’interconnexion des problématiques mondiales. D’où l’impérieuse nécessité d’une collaboration franche et décomplexée entre tous les acteurs de la scène internationale dans un cadre de partenariats rénovés et renforcés. L’ère des destinées singulières est révolue, car nul ne peut plus vivre de la seule préservation de soi. La marche vers un nouvel ordre mondial est irréversible.

Ainsi, l’Afrique qui a suffisamment porté le poids de l’histoire entend, enfin, se libérer de son fardeau, pour être acceptée et respectée comme partie prenante des nouvelles dynamiques qui régissent la gouvernance mondiale et forgent le destin commun de l’humanité.

C’est dire, en définitive, que l’Afrique ne peut désormais se satisfaire de la promesse de continent du futur, selon l’expression à la mode. Nous devons travailler pour un futur qui tienne promesse.

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